凍頂茶歷史悠久,聞名中外,。據傳南投縣鹿谷鄉人林鳳池先生,於清朝咸豐5年(1855年),赴福建省應考舉人及格返鄉,從武夷山帶回36株青心烏龍茶苗,其中一部份(據說12株)種植於鹿谷鄉麒麟潭邊的山麓上,是為凍頂茶的開端。經過一百多年的發展,尤其最近十幾年來,在政府有關單位大力輔導及當地農民的密切配合下,凍頂茶已發展成為家喻戶曉、馳名中外的台灣特產。

凍頂茶,被譽為台灣茶中之聖。產於台灣省南投鹿谷鄉,目前栽培面積達2000公頃。它的鮮葉,採自青心烏龍品種的茶樹上,故又名「凍頂烏龍茶」。凍頂為山名,烏龍為品種名。但按其發酵程度,屬於輕度半發酵茶,製法則與包種茶相似,應歸屬於包種茶類。文山包種和凍頂烏龍,係為姊妹茶。凍頂茶品質優異,在台灣茶市場上居於領先地位。其上選品外觀色澤呈墨綠鮮豔,並帶有青蛙皮般的灰白點,條索緊結彎曲,乾茶具有強烈的芳香;沖泡後,湯色略呈柳橙黃色,有明顯清香,近似桂花香,湯味醇厚甘潤,喉韻回甘強。葉底邊緣有紅邊,葉中部呈淡綠色。

凍頂茶屬於青茶類,在製茶過程中,傳統上,其發酵程度在30%左右。製茶過程獨特之處在於:烘乾後,需再重複以布包成球狀揉捻茶葉,使茶成半發酵半球狀,稱為布揉製茶或熱團揉。是製造凍頂茶獨特的中國功夫技藝,非親臨現場,實難以筆墨形容,是以好的凍頂茶,其茶葉形狀條索緊結整齊,葉尖捲曲呈蝦球狀,茶湯水色呈金黃且澄清明澈,香氣清香撲鼻,茶湯入口生津富活性,落喉韻味強且經久耐泡為凍頂茶特色。